Wat is het Internet of Things (IoT)?

Het Internet of Things (IoT) is een concept dat beschrijft hoe fysieke objecten met internet verbonden kunnen zijn om gegevens met andere apparaten uit te wisselen.

De dagen dat de internetverbinding alleen voor de desktopcomputer was weggelegd liggen ver achter ons. Nu reist het internet met ons mee, in de vorm van mobiele digitale apparaten. En met deze gemobiliseerde connectiviteit groeit ons concept van het internet zelf. IoT omvat miljarden verbonden dingen – alledaagse objecten ingebed met sensoren en andere technologie, en in staat om gegevens via internet te verzenden en te ontvangen.

Het IoT zelf bestaat uit een web van slimme apparaten die geschikt zijn voor internet. Hoewel elk van deze apparaten verschillend is, delen ze allemaal bepaalde gemeenschappelijke kenmerken.

In hun meest elementaire vorm verzamelen IoT-objecten gegevens. Elk object is in wezen zijn eigen, zelfstandige computer met zijn eigen IP-adres. Gegevens worden automatisch verzameld via ingebouwde sensoren, en kunnen vervolgens via internet worden gedeeld, waarbij gegevens worden overgebracht tussen objecten, systemen en mensen, zonder dat menselijke interactie nodig is. IoT-objecten variëren in verfijning van eenvoudige bewakingsapparatuur tot uiterst complexe zelfbesturende machines en door AI verbeterde apparatuur.

Wanneer een IoT-object met de wereld communiceert, verzamelen ingebouwde sensoren relevante gegevens. Een moderne windturbine zou bijvoorbeeld in staat zijn gegevens te verzamelen over motortemperatuur, windsnelheid en rotaties.

Zodra de gegevens zijn vastgelegd, stuurt het object deze vervolgens naar de cloud. Hiervoor kan het gebruikmaken van een verscheidenheid aan methoden, waaronder directe ethernet-verbindingen, Wi-Fi, 4G of 5G mobiel, Bluetooth, energiezuinige wide-area netwerken of satellieten. Elk van deze opties heeft zijn eigen sterke punten en beperkingen in termen van bandbreedte, bereik en beschikbaarheid; individuele IoT-apparaten zullen vaak worden geoptimaliseerd voor specifieke connectiviteitsprotocollen.

Wanneer IoT-gegevens in de cloud aankomen, worden deze verwerkt door serversoftware. Zodra de informatie is verwerkt, wordt deze beschikbaar gesteld aan de eindgebruiker. In het voorbeeld van de slimme thermostaat worden de temperatuurgegevens vergeleken met een vooraf ingesteld bereik— Als de temperatuur binnen dat acceptabele bereik valt, hoeft er geen actie te worden ondernomen, maar als de temperatuur buiten dat bereik ligt, kan de thermostaat de gebruiker waarschuwen of automatisch de verwarmings- of koelsystemen van de ruimte activeren om de temperatuur weer binnen het aanvaardbare bereik te brengen.

In termen van B2B-toepassingen worden de gegevens beschikbaar gesteld aan externe operationele teams die vervolgens elk probleem onderzoeken dat wordt gedetecteerd door vooraf bepaalde regels. Deze teams beslissen vervolgens of ze het probleem op afstand willen aanpakken of een buitendienstmonteur willen sturen om het probleem op locatie op te lossen. Als alternatief kunnen potentiële problemen preventief worden aangepakt; door apparatuur te bewaken op waarschuwingssignalen, kunnen teams van externe operations ervoor kiezen preventief onderhoud uit te voeren om problemen vroegtijdig op te lossen, in plaats van te wachten tot de betreffende apparatuur volledig defect is.

In veel gevallen kunnen gebruikers rechtstreeks met het IoT-platform communiceren via een aangesloten applicatie, via hun mobiele apparaat of webbrowser. Hierdoor kunnen ze parameters instellen en aanpassen, of simpelweg controleren hoe het apparaat werkt. Wanneer een gebruiker wijzigingen aanbrengt in zijn apparatuur, stuurt het IoT-apparaat informatie naar de cloud waar deze wordt verwerkt, en wordt deze vervolgens aan het apparaat zelf geleverd.

Naarmate het Internet of Things groeit, neemt ook het aantal gebruiksgevallen toe van traditioneel niet-digitale objecten die profiteren van internetconnectiviteit. In feite kan dit alles omvatten, van slimme lampen die kunnen worden opgefleurd of gedimd om overeen te komen met de dagelijkse beschikbaarheid van zonlicht, tot hele slimme fabrieken die voorheen ongelijksoortige systemen en apparatuur kunnen verbinden om hun activiteiten te verfijnen en te optimaliseren.

De meeste van deze toepassingen vallen in werkelijkheid in drie verschillende categorieën:

IoT-apparaten – ServiceNow

Klant-IoT

Het Klant-IoT bestaat uit de fysieke IoT-apparaten die door individuele consumenten worden gekocht, in eigendom zijn en worden beheerd. Dit zijn veel van de bekendste slimme objecten, zoals:

  • Fitness trackers
  • Gezondheidssensoren
  • Slimme thermostaten
  • Luchtkwaliteitssensoren
  • Slimme portiersloten
  • Audio-assistenten
  • Draadloze printers
  • VOIP-telefoons
  • Slimme verlichting
  • Botsingssensoren
  • Bewaking en controle van de huisenergie
  • Slimme apparaten
  • Slimme rookmelders

Bedrijfs-IoT

Hoewel er enige overlapping met het IoT van consumenten kan zijn op het gebied van specifieke technologieën, richt het bedrijfs-IoT zich op het verzamelen, delen en verwerken van gegevens die relevant zijn voor zakelijke en retaillocaties. Dit omvat:

  • Slimme windturbines
  • Verbonden voertuigen
  • Slimme energienetwerken
  • Bewakingssystemen voor bodem/irrigatie
  • Trackers van de toeleveringsketen
  • Tags voor het bijhouden van voorraden
  • Apparaten voor patiëntbewaking
  • Slimme landbouwsystemen

Industriële IoT

Het Industriële IoT (IoT) wordt ook steeds prominenter, waardoor fabrieken, fabrikanten en andere industriële organisaties beter kunnen begrijpen en beheren hoe apparaten met elkaar omgaan. Deze systemen omvatten:

  • Industriële regelsystemen
  • Productiemonitoren
  • Voorspellende apparatuur voor machineanalyse
  • Draagbare technologie van werknemers
  • Kwaliteitscontrolesystemen
  • Automatisering en optimalisatie van processen op afstand
  • Temperatuur-, debiet-, druk- en vochtigheidssensoren
  • Toestandsafhankelijke onderhoudswaarschuwingen
  • Locatiebakens

Het is ook de moeite waard om op te merken dat er veel overlap is tussen deze categorieën, waarbij veel van dezelfde soorten IoT-apparaten worden gebruikt voor consumenten, bedrijven en industriële toepassingen.

Er zijn verschillende duidelijke voordelen voor IoT in het bedrijfsleven, maar misschien wel de belangrijkste zijn die welke zich richten op het helpen van mensen en het optimaliseren van processen. Hier benadrukken we een aantal belangrijke voordelen:

Hogere productiviteit van het personeel

Een bedrijf staat of valt met zijn werknemers. Wanneer ze over de hulpmiddelen en ondersteuning beschikken die ze nodig hebben, kunnen ze hun functies beter uitvoeren en de bedrijfsgroei in hun hele bedrijf bevorderen. IoT helpt werknemers en managers, door het volgende mogelijk te maken: nauwkeurige analyses, vereenvoudigde samenwerking via draagbare apparaten en effectievere bewaking en controle en beheer van het volledige personeelsbestand van een bedrijf. IoT maakt ook een betere automatisering mogelijk, waarbij kantoren een reeks verbonden apparaten implementeren om herhaalde taken te automatiseren en waardevolle werknemers de ruimte te geven zich te richten op complexer werk. Als gevolg daarvan kunnen door IoT versterkte werknemers meer bereiken in minder tijd.

Process optimization

De eerste stap in het optimaliseren van processen is het verzamelen van gegevens over hoe en wanneer ze worden gebruikt. IoT-apparaten leveren deze gegevens automatisch en constant, waardoor managementteams van bedrijfsprocessen processen onder een microscoop kunnen plaatsen, sterke en zwakke punten kunnen evalueren en inefficiënties of andere potentiële problemen kunnen identificeren. Door een duidelijk beeld te geven van bestaande bedrijfsprocessen kan IoT organisaties helpen bij het verfijnen en verbeteren van de manier waarop ze cruciale taken uitvoeren.

Verbeterde de klantbeleving

Elke klant is een uniek individu, met unieke behoeften en wensen. Het bieden van een positieve klantbeleving hangt af van het begrijpen en voorzien in deze behoeften op persoonlijk niveau. IoT kan betrouwbare gegevens leveren met betrekking tot de aankoopgewoonten en voorkeuren van klanten. Door gedragsanalyse toe te passen via verbonden producten kunnen bedrijven een nauwkeuriger beeld ontwikkelen van hun publiek en individuele klanten. Gewapend met deze kennis kunnen ze vervolgens elke klantbeleving nauwkeuriger personaliseren.

Bewaking en bediening op afstand

Organisaties die IoT-objecten gebruiken kunnen grote hoeveelheden nauwkeurige, actuele informatie verzamelen over hun eigen producten en interne systemen. Door bijvoorbeeld de gegevens van een specifiek apparaat te bewaken, kan een bedrijf snel een defect onderdeel identificeren en actie ondernemen om het te repareren of te vervangen voordat het defect raakt en schade veroorzaakt. Op dezelfde manier is constante bewaking een betrouwbare oplossing voor problemen die te maken hebben met naleving van regelgeving. Apparaten, processen of werknemers die niet aan de voorschriften voldoen, kunnen snel worden geïdentificeerd en de juiste actie worden ondernomen om ze weer in lijn te brengen.

Ondanks de voordelen van IoT brengt het een aantal potentiële veiligheidskwesties met zich mee waar bedrijven en consumenten zich bewust van moeten zijn.

Gevoelige gegevens worden te veel met anderen gedeeld

Omdat veel IoT-apparaten zijn ontworpen om automatisch gegevens te verzamelen en te delen, kunnen ze uiteindelijk gevoelige informatie blootstellen. Een IoT Voice Assistant-apparaat voor consumenten dat in staat is naar gesprekken te luisteren om interesses en koopgewoonten te bepalen, kan bijvoorbeeld ook gevoelige persoonlijke gegevens oppikken; alles wat binnen het gehoorafstand van het apparaat wordt gezegd is in wezen een makkelijk prooi voor het object. Vaak is het aan de IoT-objectfabrikanten zelf om ervoor te zorgen dat gevoelige gegevens niet op een verkeerde manier worden gebruikt.

Ineffectieve bescherming tegen hackers

Veel IoT-apparaten zijn in wezen computers die zijn uitgekleed en vereenvoudigd om alleen de meest elementaire taken uit te voeren (zoals het verzamelen en delen van gegevens). Maar het zijn nog steeds computers die verbonden zijn met internet, en bij het stroomlijnen van hun bedrijfsprocessen kunnen veel IoT bedrijven deze apparaten gevoeliger maken voor externe bedreigingen.

En hoewel een hacker misschien niet in staat is om door de firewalls en andere beveiligingsmaatregelen rond een desktopcomputer of geïntegreerd mobiel apparaat van het bedrijf te komen, kan het veel meer geluk hebben om het systeem binnen te komen via een onbeveiligd stukje IoT industriële machines. Hierdoor zijn ze niet alleen in staat om cruciale IoT-apparaten rechtstreeks aan te vallen, maar kunnen ze ook van binnenuit toegang krijgen tot het netwerk van een bedrijf, wat leidt tot mogelijkheden om mee te luisteren en belangrijke gegevens te ontwrichten en te stelen.

Onvermogen om bestaande gebreken aan te pakken

Helaas is een fout die wordt blootgelegd door fabrikanten van IoT-apparaten dat veel apparaten softwarefouten bevatten die niet kunnen worden gepatcht. De IoT-objecten zelf bevatten geen updatemogelijkheden, dus zelfs als er gebreken worden vastgesteld, hebben gebruikers zeer weinig opties om ervoor te zorgen dat deze gebreken niet worden misbruikt. Dit brengt sommige IoT-apparaten permanent in gevaar.

Het beschermen van IoT-apparaten en de gebruikers en bedrijven die erop vertrouwen kan een moeilijk vooruitzicht zijn. Het toevoegen van beveiligingsfuncties neemt beperkte IoT-resources in beslag en kan de functionaliteit van een IoT-object beïnvloeden. Tegelijkertijd is er weinig standaardisering tussen IoT-leveranciers met betrekking tot het bieden van verbeterde IoT-bescherming.

Dit gezegd zijnde, er zijn stappen die gebruikers en bedrijven kunnen nemen om te helpen zich te verdedigen tegen een aantal van de meest voor de hand liggende IoT-beveiligingsdreigingen. Dit zijn onder meer de volgende:

  • Sterkere wachtwoorden
  • Verbeterde verificatie/autorisatie
  • Netwerksegmentatie
  • Verbeterde versleuteling
  • Praktische cryptografie

Naarmate steeds meer apparaten verbinding maken en online werken, wordt de behoefte aan een grotere gegevenscapaciteit nog belangrijker. In plaats van deze groeiende behoefte te verwerken met interne servers en gegevensopslag, maken de meeste IoT-relevante organisaties de overstap naar gegevensverwerking in de cloud. Als zodanig bieden digitale platforms in de cloud een natuurlijke bron voor IoT en stellen ze bedrijven in staat hun gegevens te integreren met relevante systemen en processen, voor een efficiëntere aanpak van IoT. ServiceNow neemt de leiding.

Connected Operations van ServiceNow is gebaseerd op het bekroonde Now Platform en stelt organisaties in staat om de volledige waarde van hun IoT-investeringen te realiseren, zodat bedrijven verder kunnen gaan dan dashboards en in plaats daarvan geautomatiseerde probleemoplossing kunnen gebruiken. Door IoT-gegevens te combineren met geavanceerde digitale workflows, biedt Connected Operations bedrijven de mogelijkheid om problemen automatisch op te lossen voordat ze problemen worden, en om teams samen te brengen op één centraal platform.

Naarmate steeds meer apparaten verbinding maken en online werken, wordt de behoefte aan een grotere gegevenscapaciteit nog belangrijker. In plaats van deze groeiende behoefte te verwerken met interne servers en gegevensopslag, maken de meeste IoT-relevante organisaties de overstap naar gegevensverwerking in de cloud. Als zodanig bieden digitale platforms in de cloud een natuurlijke bron voor IoT en stellen ze bedrijven in staat hun gegevens te integreren met relevante systemen en processen, voor een efficiëntere aanpak van IoT. ServiceNow neemt de leiding.

Connected Operations van ServiceNow is gebaseerd op het bekroonde Now Platform en stelt organisaties in staat om de volledige waarde van hun IoT-investeringen te realiseren, zodat bedrijven verder kunnen gaan dan dashboards en in plaats daarvan geautomatiseerde probleemoplossing kunnen gebruiken. Door IoT-gegevens te combineren met geavanceerde digitale workflows, biedt Connected Operations bedrijven de mogelijkheid om problemen automatisch op te lossen voordat ze problemen worden, en om teams samen te brengen op één centraal platform.

Duik dieper in IoT

Lees meer over ServiceNow Connected Operations en ga verder dan dashboards om problemen met IoT te automatiseren.

Contact
Demo